Parasites humains : où se cachent-ils ?

2ème partie

Écrit par Patricia Joud – 27 août 2020

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PARASITES DANS LE CERVEAU, LA MOELLE ÉPINIÈRE ET LE SYSTÈME NERVEUX CENTRAL

Les parasites qui infectent le système nerveux peuvent être très dommageables et potentiellement mortels. Ces infections peuvent entraîner une invalidité à vie ou la mort. Une détection précoce et un traitement rapide sont essentiels pour réduire les symptômes débilitants et les décès. Certains des parasites qui peuvent affecter le cerveau, la moelle épinière et le système nerveux central au cours de leur cycle de vie comprennent :

Toxoplasmose

Chez la plupart des gens, le système immunitaire contrôle le parasite protozoaire Toxoplasma gondii. Cependant, chez les individus immunodéprimés, le parasite peut s’installer dans le cerveau, créant des abcès visibles à l’IRM. Les techniques de prévention consistent à ne manger que de la viande entièrement cuite, à éviter les bacs à litière pour chat ou à porter des gants pour les nettoyer, à porter des gants pendant le jardinage et à laver soigneusement les fruits et légumes.

Paludisme cérébral

Le paludisme est provoqué par des parasites destructeurs : le protozoaire Plasmodium, qui peuvent envahir directement le tissu cérébral. Des convulsions et des changements de conscience peuvent résulter du paludisme cérébral. Il peut également entraîner la cécité, la surdité, des problèmes cognitifs et, dans 15 à 20% des cas, la mort.

Schistosomiase

Comme mentionné dans la partie 1, les schistosomes peuvent être dans le système circulatoire et lymphatique dans le corps, ainsi que dans le cerveau et le système nerveux. La schistosomiase est causée par de petits vers plats, appelés douves. Ces vers provoquent des problèmes hépatiques, rénaux, vésicaux et intestinaux. Environ une personne sur 30 dans le monde est porteuse de ces schistosomes. Ils sont souvent attrapés en nageant ou en se baignant dans des lacs d’eau douce. Le cycle de vie du schistosome est complexe et implique plusieurs étapes différentes. Les larves pénètrent dans la peau, puis migrent dans les vaisseaux sanguins. Une fois dans les vaisseaux sanguins, ils voyagent à travers le corps. Ces minuscules vers ont des ventouses, ce qui leur permet de coller aux parois des vaisseaux sanguins, où ils peuvent vivre pendant des décennies.

Les schistosomes peuvent se propager à différents organes, avec un large éventail de symptômes. Parfois, les vers se propagent dans la moelle épinière et causent des dommages. Cela peut entraîner une faiblesse, une douleur et un dysfonctionnement intestinal. Une paralysie irréversible peut en résulter. De plus, les schistosomes peuvent affecter le cerveau, entraînant des crises d’épilepsie ou une augmentation de la pression intracrânienne.

Trichinellose

Le porc insuffisamment cuit ou d’autres viandes peuvent contenir des vers ronds Trichinella, entraînant une trichinellose. Les larves de nématodes envahissent la paroi de l’intestin grêle et se transforment en vers adultes. Les vers adultes peuvent alors libérer des œufs qui forment des kystes dans les muscles. Lorsque le tissu contenant des kystes est ingéré par un autre animal, le cycle se répète.

La méningoencéphalite cérébrale peut résulter d’une grave infection à trichinella, conduisant à :

  • Mal de crâne
  • Accident vasculaire cérébral
  • Oedème

Les scanners peuvent montrer de petites lésions kystiques dans tout le cerveau.

 Neurocysticercose

La neurocysticercose résulte de l’ingestion des œufs de Taenia solium, le ténia du porc. La consommation des œufs entraîne le développement de larves de ténias dans de nombreux tissus humains différents, en particulier les tissus musculaires et cérébraux. Les convulsions, la pression intracrânienne et les maux de tête sont quelques uns des symptômes qui peuvent survenir.

Cette infection parasitaire n’est pas directement causée par la consommation de porc insuffisamment cuit. La consommation de porc insuffisamment cuit peut entraîner une infection par le ténia dans l’intestin grêle, chaque ver perdant de grandes quantités d’œufs. Lorsqu’une personne consomme les œufs du ténia après avoir été éliminés par un porteur du ver, les embryons peuvent s’enfouir dans l’intestin et se rendre dans le système nerveux central ou la moelle épinière. La prévention comprend une bonne hygiène et un lavage soigneux des mains, une cuisson minutieuse du porc et éviter la viande contaminée.

Trypanosomiase africaine

La trypanosomiase est également appelée «maladie du sommeil». Elle est causée par les parasites protozoaires Trypanosoma brucei gambiense ou Trypanosoma brucei rhodesiense , qui sont propagés par un hôte insecte appelé le bogue assassin en Amérique. La trypanosomiase africaine se propage par la mouche tsé-tsé.

Après une période prolongée, les parasites Trypanosoma se sont propagés du sang au cerveau, provoquant :

  • Oedème
  • Méningoencéphalite
  • Maux de tête
  • Difficulté cognitive
  • Changements de personnalité
  • Troubles du mouvement

La trypanosomiase est mortelle si elle n’est pas traitée.

Hydatidose / échinococcose

L’échinocoque est un ténia qui peut provoquer des kystes dans les tissus humains vivants, y compris le cerveau et la moelle épinière. Les humains attrapent  Echinococcus granulosus et Echinococcus multilocularis en consommant des aliments contaminés. Initialement, la personne infectée ne présente généralement aucun symptôme. Il peut s’écouler de nombreuses années avant que les kystes ne causent des problèmes. Les kystes peuvent entraîner des convulsions et une pression intracrânienne dans le cerveau. Lorsqu’ils infectent la moelle épinière, les kystes peuvent comprimer la moelle épinière et provoquer une paralysie. Cependant, ces infections du système nerveux sont relativement rares. Les kystes infectent généralement d’autres organes, principalement le foie et les poumons.

Angiostrongylose

L’infection causée par le parasite Angiostrongylus cantonensis (le ver pulmonaire du rat) est appelée angiostrongylose. Elle peut provenir de la consommation de crabes, crevettes, escargots ou limaces insuffisamment cuits. Le parasite larvaire se déplace vers le cerveau, provoquant des maux de tête, une raideur de la nuque et des nausées.

Paragonimiasis

La paragonimose est une infection par un ver plat parasite, qui peut pénétrer dans l’organisme en mangeant du crabe ou des écrevisses insuffisamment cuits. Le parasite n’affecte pas souvent le système nerveux central mais peut atteindre le cerveau par la circulation sanguine. Le parasite adulte libère des substances inflammatoires , entraînant des maux de tête, des convulsions et des accidents vasculaires cérébraux.

PARASITES DANS LES POUMONS

Les infections parasitaires du poumon par les protozoaires, les nématodes et les trématodes se produisent dans le monde entier et peuvent affecter le système respiratoire de diverses manières. Il est sage de considérer les infections parasitaires lors du diagnostic des maladies pulmonaires. Si les maladies pulmonaires parasitaires sont identifiées tôt, la plupart sont guérissables sans traitements invasifs. Ces parasites affectent les poumons au cours de leur cycle de vie :

Strongyloidiasis

La strongyloïdose est observée dans le monde entier, bien qu’elle soit plus répandue dans les pays tropicaux et subtropicaux. Elle est causée par le nématode Strongyloides stercoralis . Strongyloides a un cycle de vie complet avec un hôte humain. Les larves pénètrent dans la peau, pénètrent dans les vaisseaux sanguins et migrent vers le cœur et les poumons. Une fois dans les poumons, ils se déplacent dans les alvéoles (les minuscules sacs d’air dans les poumons où le dioxyde de carbone sort du sang et l’oxygène y pénètre), puis peuvent remonter jusqu’à la trachée. Les larves crachées sont avalées et se transforment en vers adultes dans l’intestin grêle.

Les adultes produisent des œufs, qui se déposent dans la muqueuse intestinale, où ils éclosent en un stade larvaire non parasitaire, qui est excrété dans les selles. Parfois, ces larves non parasitaires arrivent à maturité jusqu’au stade filariforme parasitaire, pénètrent dans la paroi intestinale ou la peau près de l’anus et initient un nouveau cycle infectieux (auto-infection). Ainsi, un individu infecté peut avoir des Strongyloides pendant plusieurs décennies.

L’infection à Strongyloides est souvent asymptomatique, mais des symptômes bénins peuvent se manifester aux premiers stades de la migration pulmonaire. Chez les patients immunodéprimés ou traités avec des stéroïdes systémiques, un syndrome d’hyperinfection peut entraîner une infection sévère et disséminée du corps entier, pouvant entraîner une septicémie et la mort. Chez les patients immunodéprimés souffrant d’hyperinfection, des symptômes compatibles avec le syndrome de détresse respiratoire de l’adulte peuvent être observés.

Hydatidose / échinococcose

La maladie hydatique est causée par les larves du ténia Echinococcus. On le retrouve à une échelle mondiale. Le plus souvent, des kystes se forment dans le foie. Cependant, 20 à 30% se forment dans les poumons. Les chiens sont les hôtes classiques d’E. Granulosus, où les vers adultes vivent dans l’intestin et sont rejetés dans les selles. Lorsque les humains mangent accidentellement des aliments contaminés par des œufs d’Echinococcus, ils deviennent des hôtes intermédiaires. Les œufs éclosent, libérant des larves qui se déplacent du tube digestif vers le système circulatoire. Ensuite, les œufs se déplacent vers le foie ou les poumons et se transforment lentement en kystes hydatiques.

Les kystes pulmonaires peuvent présenter des symptômes, notamment :

  • Douleur de poitrine
  • La toux
  • Cracher du sang
  • Collapsus pulmonaire

Des symptômes peuvent également se manifester si des substances sont libérées du kyste, entraînant une réaction d’hypersensibilité avec fièvre, respiration sifflante, éruption cutanée et, rarement, anaphylaxie. Les kystes peuvent provoquer la formation de pus ou d’abcès pulmonaire s’ils deviennent secondairement infectés.

Dirofilariose

Le ver du cœur du chien, Dirofilaria immitis, provoque une dirofilariose pulmonaire. Les vers adultes vivent dans le cœur (ventricule droit) des hôtes canins et produisent des microfilaires en circulation (petites larves) qui peuvent être transmises à l’homme via une variété d’espèces de moustiques. Chez l’homme, les vers traversent le ventricule droit du cœur, mais ne parviennent pas à maturité et sont généralement emportés vers les artères pulmonaires périphériques. Bien que la plupart des patients soient asymptomatiques, des symptômes ont été signalés, notamment :
  • Douleur de poitrine
  • La toux
  • Respiration sifflante
  • Fièvre
  • Frissons
  • Cracher du sang
  • Faiblesse

Paragonimiasis

La paragonimose pulmonaire est causée par des douves pulmonaires du genre Paragonimus. La plupart des cas sont dus à Paragonimus westermani. Les trématodes adultes se trouvent dans les kystes pulmonaires. Les adultes produisent des œufs qui sont excrétés dans les expectorations ou les selles. Les humains peuvent être infectés en mangeant le deuxième hôte intermédiaire, dans le crabe d’eau douce ou l’écrevisse, s’il est cru ou insuffisamment cuit. Après leur consommation, les larves pénètrent dans la paroi intestinale et se rendent dans le tissu pulmonaire, où elles mûrissent dans une capsule fibreuse.

Les symptômes de la paragonimose pulmonaire comprennent :

  • Douleur thoracique pleurétique
  • Une toux chronique
  • Cracher du sang

Dans les cas graves, les patients peuvent souffrir de collapsus pulmonaire potentiellement mortel ou de crachats de sang.

Amibiase

Le protozoaire Entamoeba histolytica est présent dans le monde entier et provoque une amibiase invasive. Les formes larvaires des parasites vivent dans la muqueuse du gros intestin, où elles se multiplient et forment des kystes. Les kystes passent dans les selles et peuvent résister à des conditions environnementales défavorables, jusqu’à ce qu’ils soient ingérés sans le savoir. Les organismes peuvent se lier à la paroi intestinale et provoquer une colite. Les amibes peuvent également voyager dans le sang, entraînant la formation d’abcès hépatiques. Un abcès hépatique amibien peut entraîner une toux et des douleurs thoraciques. Le poumon peut également être infecté, entraînant une pneumonie ou la formation d’abcès pulmonaire.

Ascariasis

L’ascaridose est causée par le ver rond Ascaris lumbricoides. Il est courant dans le monde. Les œufs sont ingérés, puis éclosent, et les larves voyagent via la veine porte vers le foie. Ils peuvent ensuite migrer vers le cœur et atteindre les poumons. Les larves peuvent ensuite remonter jusqu’à la trachée, être avalées et se transformer en adultes dans l’intestin grêle. Lorsque les larves envahissent le tissu pulmonaire, des symptômes peuvent survenir, notamment :

  • Fièvre
  • Toux
  • Respiration sifflante
  • Douleur de poitrine
  • Essoufflement
  • Fièvre
  • Cracher du sang

Ancylostomiase / ankylostomes

Ancylostoma duodenale et Necator americanus sont deux espèces d’ankylostomes connus pour provoquer une ancylostomiase. Les œufs d’ankylostome sont excrétés dans les selles et se transforment en larves dans le sol, puis pénètrent dans la peau de l’hôte humain. Ensuite, les larves pénètrent dans les vaisseaux sanguins et subissent une migration du cœur vers les poumons avant de pénétrer dans les alvéoles pulmonaires et de remonter jusqu’au pharynx pour être avalées. Les ankylostomes deviendront alors adultes dans l’intestin grêle.

Les symptômes dans les poumons sont généralement quelque peu légers. Lors de la migration larvaire dans les poumons, l’ankylostome peut provoquer :

  • Toux sèche
  • Respiration sifflante
  • Essoufflement
  • Fièvre

Toxocariase

La toxocariose humaine est généralement causée par le ver rond du chien, Toxocara canis . Il se trouve dans le monde entier et les chiens sont les hôtes définitifs. Les humains sont infectés accidentellement, généralement en ingérant des œufs. La maladie est principalement observée chez les enfants. Les larves ont percé l’intestin et pénétré dans les vaisseaux sanguins à proximité. Ensuite, ils migrent vers les poumons et d’autres organes.

La plupart des infections sont asymptomatiques. Les personnes infectées peuvent présenter des symptômes tels que l’asthme ou la bronchite, notamment :

  • La toux
  • Essoufflement
  • Respiration sifflante

Les signes peuvent également inclure une hypertrophie du foie, une hypertrophie de la rate et des lésions oculaires.

Schistosomiase

Des schistomes peuvent également apparaître dans les poumons. La schistosomiase est répandue dans les tropiques. Les vers trématodes adultes se trouvent dans le plexus vésical ou dans les veines mésentériques. Leurs œufs passent dans l’urine ou les excréments. Les stades larvaires vivant en liberté vivent en eau douce, où ils peuvent infecter les humains. Les larves pénètrent dans la circulation et traversent le cœur, les poumons, puis le foie pour atteindre leur complexe ciblé de vaisseaux sanguins. Là, les vers mûrissent, s’accouplent et libèrent des œufs. Les œufs qui ne passent pas dans la vessie ou l’intestin sont la principale cause de maladie chronique.

La phase larvaire migre à travers les poumons et peut produire :

  • Inflammation du tissu pulmonaire
  • Essoufflement
  • Réduction de la tolérance à l’exercice
  • Douleur de poitrine
  • De faibles niveaux d’oxygène dans le sang
  • Hypertension pulmonaire
  • Fistules artérioveineuses pulmonaires

Éosinophilie pulmonaire tropicale (EPT)

Le TPE résulte généralement d’une réaction d’hypersensibilité aux parasites lymphatiques Wuchereria bancrofti et Brugia malayi. La manifestation clinique la plus courante est l’éléphantiasis résultant des parasites obstruant les vaisseaux lymphatiques. Les symptômes respiratoires du TPE comprennent :

  • La toux
  • Essoufflement
  • Respiration sifflante

De la fièvre, de la faiblesse et une perte de poids peuvent également survenir.

Patricia Joud

Patricia Joud

Fondatrice de Santé Detox

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